Piojos!

Es cada vez más frecuente, y principalmente en las épocas de más calor, la aparición de brotes de pediculosis en los niños de edad escolar. Se estima que la frecuencia ha ido aumentando y hay reportes de hasta un 40 % de los niños escolarizados con pediculosis. La pediculosis o infestación de piojos del cuello cabelludo, consistente en la presencia de un parasito, el “pedículus humanis capitis”, en la cabeza. Es más frecuente en las niñas que en los niños, por la mayor longitud del cabello y el uso compartido de accesorios para el pelo. La edad promedio es entre los 6 y 12 años.   El piojo de la cabeza es un insecto pequeño de 3 a 4 mm, sin alas (no vuela),  tiene 3 pares de patas con ganchos que le permiten prenderse fuertemente a la piel del cuero cabelludo. La cabeza del piojo termina en una boca en forma de estilete que le permite penetrar la piel y succionar la sangre. Esta práctica la realiza cinco a seis veces por día. La mordida no produce dolor ni lastima, pero para poder extraer la sangre, el piojo elimina con la saliva una sustancia anticoagulante que es muy irritante, de ahí el origen de la picazón y reacciones alérgicas. Las hembras ponen sus huevos (liendres) a seis milímetros del nacimiento del pelo y los sujetan a este con una masilla insoluble en agua. Estas viven 35 a 40 días y ponen entre cinco y ocho huevos diarios. Llegan a colocar cerca de 200 huevos en todo su ciclo vital. A la temperatura corporal, las larvas salen del huevo en aproximadamente siete días y en quince días, ya se han convertido en formas adultas. Fuera de su hábitat, y sin alimento el parásito vive tan solo entre 12 y 24 horas.Las liendres son de color amarillento y marrón oscuro cuando están por incubar y cambian al color blanco cuando están vacías, muchas veces se las confunde con descamación o caspa.SíntomasLa picazón es el principal síntoma. El pequeño se queja que le pica la nuca o detrás de las orejas, pero a veces la molestia puede extenderse a toda la cabeza.El parásito al perforar la piel deposita en ella sustancias irritantes y alergénicas que son la causa de la intensa y continua picazón. El rascado produce lesiones en el cuero cabelludo que pueden infectarse. En muchos casos, este suele ser el motivo de consulta con el pediatra, en otros casos se produce eccema del cuero cabelludo o una reacción alérgica en la nuca. El cabello reseco y con pérdida de brillo debe alertar a los padres de la posibilidad de que el niño tenga piojos. También la anemia es frecuente en niños parasitados crónicamente.Detección: los parásitos adultos son difíciles de visualizar. Las liendres suelen estar localizadas en toda la zona de la nuca y detrás de las orejas. Se distinguen de la caspa porque los huevos están firmemente adheridos al pelo.TratamientoEl principio fundamental para realizar un buen tratamiento es evaluar a todos los convivientes y tratarlos simultáneamente con el niño. El objetivo es: eliminar y erradicar las liendres y matar los piojos.Existen múltiples productos farmacéuticos para realizar el tratamiento pero desgraciadamente la resistencia del parásito a estos productos es cada vez mayor.Por este motivo hay que consultar con el pediatra o dermatólogo, para que sea este quien aconseje qué utilizar y de que manera aplicarlo y así se alcanzara el objetivo buscado.Se deberá evitar, por todos los medios, colocarle en la cabeza al niño cualquier medicamento en forma indiscriminada por más que este avalado por una muy buena publicidad.El pediatra o dermatólogo, recomendará insecticidas químicos, que actúan matando al piojo. Pero además es necesario pasar un peine fino metálico a contra pelo para erradicar las liendres.Esquema de tratamiento con Permetrina al 1% (en crema o crema enjuague). Es de los pediculicidas mas populares. 1. Se aplica luego de lavar el cabello con champú de uso habitual.2. Se deja actuar durante 10 minutos y se enjuaga.3. Se acepta que deja un efecto residual durante diez días.4. Se puede aplicar nuevamente a los siete días.5. Se debe quitar las liendres con peine fino metálico diariamente6. Se aconseja pasar, aunque no haya liendres o piojos el peine fino metálico todos los días.Quiero mencionar un nuevo pediculicida que estoy utilizando con muy buenos resultados. La Ivermectina en loción al 0.5% (LICEND). La forma en que actúa la Ivermectina es ocasionando la parálisis y la muerte del parásito. Es un medicamento de venta bajo receta para uso tópico en cabello y en cuero cabelludo únicamente. Se utiliza para el tratamiento de piojos a partir de los 6 meses de edad. Debe aplicarse la loción sobre el cuero cabelludo seco en cantidad suficiente (hasta 1 pomo) cubriendo completamente el cuero cabelludo. Dejar actuar 10 minutos y enjuagar con agua. Recomiendo no lavar el cabello con shampoo hasta el otro día. Evitar el contacto con los ojos. Lavar bien las manos después de la aplicación.Cómo prevenir y controlar No utilizar peines, cepillos, sombreros, de personas infectadas.No ponerse en contacto (cabeza a cabeza) con niños con piojos. Recordar que el parásito no vuela (no tienen alas) ni salta y por estos motivos es que el contagio se produce por contacto directo. Recomendamos en niñas el uso de cabello atado y pelo corto en niños. Los utensilios que utiliza la persona infectada (peines, cepillos, etc.) cuarenta y ocho horas antes debe colocarse en sustancias insecticidas por 15 a 20 minutos o inmersos en agua caliente durante diez minutos. La ropa personal y de cama debe ser lavada con agua caliente.El tratamiento debe extenderse a todos los convivientes y contactos sean o no familiares.La única forma de que esta epidemia sea desterrada es con la colaboración de los padres, al detectar y tratar rápidamente cuando el niño esta infectado.

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